Le Jardin à l’anglaise est un style de jardin « paysager » qui a émergé en Angleterre au début du XVIIIe siècle et s’est répandu dans toute l’Europe, remplaçant le jardin à la française plus formel et symétrique du XVIIe siècle pour être le principal style de jardinage en Europe. Le jardin anglais offre une vue idéale de la nature.

Jardins paysagers anglais

Les lignes ne sont plus droites, les sentiers s’incurvent et errent, et les parterres sont remplacés par de l’herbe. Les arbres sont plantés en grappes plutôt qu’en lignes droites, et les lacs arrondis remplacent les étangs rectangulaires de l’ancien style. Le jardin s’ouvre, il y a un parc reliant la maison au monde extérieur plutôt qu’un refuge soigneusement entretenu contre lui. Ce style naturel commencé par Kent s’est transformé en « jardin paysager » sous l’élève et gendre de Kent, Lancelot « Capability » Brown. Brown, dont le curieux surnom vient de l’habitude qu’il avait de dire aux clients potentiels que leurs jardins présentaient « de grandes capacités », a eu un effet énorme sur le cours du jardinage et du style architectural anglais. Le jardin paysager a fait de la maison de campagne anglaise une partie des champs et des terres agricoles qui l’entourent. Fini les haies et les clôtures. Il n’y avait plus non plus de lits et de promenades formels. Un parc d’herbe est aménagé jusqu’à la porte de la maison. À l’époque victorienne, le pendule se retourna vers des massifs de fleurs (plantes cultivées dans des serres), des couleurs exotiques et des motifs complexes. Cette période victorienne a également vu une profusion de jardins publics et d’espaces verts destinés à apporter la culture aux masses. Certains des plus beaux jardins victoriens sont des parcs publics.

Jardins anglais modernes

Gertrude Jekyll est sans doute la jardinière la plus influente de l’Angleterre du XXe siècle. Elle a popularisé la bordure herbacée et a planifié un jardin basé sur les couleurs. Elle s’appuie sur la tradition du « Cottage Garden », avec sa profusion de fleurs partout où l’espace le permet, et de grimpeurs sur les treillis et les murs. Jekyll voyait la maison et le jardin comme faisant partie d’un tout, plutôt que le jardin comme une pensée après coup pour le bâtiment. Le jardinage a toujours été une question de goût personnel, et souvent, les œuvres exceptionnelles des générations précédentes sont détruites pour faire place au style de la suivante. Pour cette raison, il est difficile de trouver des exemples inaltérés de jardins historiques en Angleterre. Pourtant, dans toute la Grande-Bretagne, il y a des jardins grands et petits, formels et informels, privés et publics, qui illustrent la passion britannique pour la création d’espaces verts, et en pleine croissance, qui leur sont propres. Tous sont différents, et tous, comme leurs propriétaires et créateurs, ont une personnalité distincte.

Les Anglais ne sont donc pas adeptes des lignes droites et du fait de contraindre la nature à prendre des formes précises. Ils préfèrent laisser leur liberté aux arbres et les formes asymétriques.